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Le Guide di Foggia Reporter: Casalnuovo Monterotaro

Casalnuovo Monterotaro – Al confine settentrionale della Puglia, i monti si frastagliano altissimi quasi per guardare il Molise.
Si erge qui la roccaforte di Casalnuovo Monterotaro, tra il Fortore e il lago di Occhito, uno dei più importanti d’Europa.
Il suo graziosissimo centro storico ricco di chiesette e vicoletti, il suo castello, dalle classiche forme longobarde, dimostrano una forte influenza normanno-sveva tipica del territorio di Capitanata, a cui si attribuiscono una cisterna e la torre quadra.
Alcuni documenti attestano un castrum databile al 1159 nel preciso punto in cui già i Romani e i Bizantini vi si accamparono secoli prima.

Centro storico di Casalnuovo Monterotaro – Ph. Credit: Italy for Movies

Si può dire che si tratta di un luogo militare, dalla visuale strategica, molto ambita dai grandi della storia.
Un paese importante, degno di essere ricordato in ogni angolo del suo arredo urbano soprattutto nel ‘200, periodo in cui il paese fu abitato esclusivamente da famiglie nobiliari come i Bisignano e i Sanseverino.  
La nascita “istituzionale” di Casalnuovo Monterotaro è attribuibile solo al 1466, periodo in cui gli immigrati slavi provenienti dal Mare Adriatico erano in cerca di antiche mura difensive da rifortificare.
Il borgo assunse il titolo di Monterotaro solo nel 1862.

Torre Quadra nel vallo di Casalnuovo Monterotaro – Ph. Credit: Borghi d’Italia

Nel corso delle epoche e delle vicende, angioini, aragonesi e Borboni hanno creato il profilo di un paese barocco, dai portali bianchi della settecentesca Cappella della Madonna della Rocca, dall’altare della Cattedrale e dagli stucchi della Chiesa dei Santi Nicolò e Pietro che ombreggiando con linee regolari ed appuntite i fitti boschi circostanti.
Un ambiente incontaminato che ancora oggi custodisce l’antica badia di Monterotaro, affiancata da masserie e tenute di grande pregio mantenutesi nel tempo grazie ad importanti interventi di restauro al seguito dei forti sisma che da sempre caratterizzano questa montuosa zona di confine.
Per non parlare dell’imponente Fontana Monumentale, opera borbonica e fulcro sociale di Casalnuovo Monterotaro, importante oggi come allora.

Muschiska – ph. credit: Associazione Italiana Food Blogger

Oltre all’arte e alla storia, anche la geomorfologia accomuna Molise e Puglia identificandosi quasi in un unico territorio, in cui anche la tradizione enogastronomica si congiunge in un connubio perfetto.
Oltre alla tipica salsiccia pugliese dal forte sapore di finocchietto selvatico, la muschiska si annovera tra le bontà della macelleria essiccata nostrana.
Tra carne di pecora, vitella e capra ben si presta al sapore di passiti targati Daunia IGT al fianco di giuncate e caciocavalli insieme ad olive verdi e lampascioni da gustare nelle frequenti sagre estive che per l’intera stagione annoverano Casalnuovo Monterotaro come uno dei paesi mariani dei Monti Dauni.

Fonte: pp.52, 53., Bertarelli, L. V., “Puglie”, Capriolo&Massimino, 1905. 
pp. 52 – 61., Natali, V., “Musei di Puglia: guida ai musei e alle aree archeologiche della Puglia”., Edipuglia, 2006.
p. 12., Touring Club Italiano, “Puglia, Basilicata e Calabria”, Touring Club Editore, 2002.

Michela Serafino

Operatore culturale nei sistemi turistici e 30 anni di "pugliesità". Fin da bambina ho osservato con curiosità le meraviglie dell'arte. Decidendo di fare della mia passione una professione, sono volata via da Foggia per laurearmi in Scienze dei Beni Culturali e specializzarmi in Turismo, territorio e sviluppo locale presso la Bicocca di Milano. Con i miei primi passi nei musei, ho capito il valore della condivisione del bello con la società.... mai quanto nella mia regione! La mia mission? In quanto educatore museale e guida turistica, ciò che adoro di più è convertire i disinteressati al piacere della scoperta nei musei e alla bellezza della mia città. Il territorio trama con le sue risorse attraverso metodi di comunicazione 4.0 e web marketing (SEO, Socialmedia,...), tali da apportare il giusto contributo alla promozione culturale e turistica, ed io ci sono dentro. Rivolgendomi sia a giovani che ad adulti tra attività e laboratori, i miei racconti si rivolgono a chiunque abbia voglia di conoscere la Puglia, in particolare la Daunia. Il mio cavallo di battaglia? Progettare ed organizzare eventi culturali coordinando, tramite i media, strutture, associazioni ed infrastrutture necessarie per la mobilità e l'ospitalità. Adoro viaggiare, ma soprattutto appassionare della mia terra.

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